Jean-Baptiste de Baudre

Jean-Baptiste de Baudre, sa vie, ses réalisations...

 
Jean-Baptiste de Baudre
Jean-Baptiste de Baudre

Jean-Baptiste de Baudre (1773-1850) est un ingénieur qui aménagea des ports (Calais, Bordeaux), des canaux (Canal de Garonne) et des fleuves (Adour et Garonne).

Il est d’abord nommé à Calais, où il surveille les travaux du port, puis à Bayonne où il dirige le chantier de correction de l’embouchure de l’Adour. C’est là qu’il se marie, se fixant définitivement dans le Sud-Ouest. Nommé ingénieur en chef, il prend la direction des travaux du port de Bordeaux en 1814.

En 1825, il est nommé à Agen où il va d’abord réaliser des travaux de rectification de la Garonne, faisant disparaître les îles et régularisant le cours du fleuve qui va perdre une partie de son aspect naturel et sauvage. Mais celui-ci reste dangereux et n’est toujours pas navigable durant une partie de l’année.

Dès l’achèvement du canal du Languedoc (le canal du Midi), on avait commencé à réfléchir à la création d’un canal latéral à la Garonne. En 1828 l’Etat autorise la Compagnie Magendie à en dresser les projets sous l’autorité de l’ingénieur en chef de Baudre qui est chargé de la rédaction des études.

Le pont canal d'Agen
Le pont canal d'Agen

Autorisée à construire l’ouvrage en 1832, la Compagnie Magendie va faire faillite avant d’avoir pu commencer les travaux. En 1838, l’Etat prend en main le projet et décide d’en confier la responsabilité à Jean-Baptiste de Baudre. Il va désormais se consacrer exclusivement à cet immense chantier, et en 1839, il a la satisfaction d’accueillir le Dauphin à Agen pour la pose de la première pierre du pont-canal.

Il ne voit cependant pas l’achèvement de son œuvre dont la Monarchie de Juillet avait d’ailleurs interrompu les travaux en aval d’Agen. Ils n’ont repris qu’en 1846, mais avancent très lentement.

Dans le cadre d’une mesure générale d’allégement et de renouvellement des personnels de l’administration, le gouvernement de la République le met en retraite en 1848 avec le grade d’inspecteur général honoraire. Profondément affecté par cette mesure qui l’éloigne encore plus de l’œuvre de sa vie, il s’éteint deux ans plus tard, le 15 novembre 1850.

C’est Napoléon III qui fait terminer les travaux. En 1852, la Baïse est atteinte et en 1856 c’est la jonction avec la Garonne. Le canal Latéral est enfin inauguré, la même année que le chemin de fer Bordeaux-Toulouse, la Compagnie des Chemins de fer du Midi ayant obtenu la concession des deux ouvrages !

Jean-Louis Molinié.
Professeur d'histoire et de géographie au lycée Jean-Baptiste de Baudre

 

Source complémentaire

http://fr.wikipedia.org/wiki/Jean-Baptiste_de_Baudre